De nombreux cycles de FIV sont effectués dans le monde entier et chaque cycle est différent et ne peut être comparé les uns aux autres, cela signifie également que le nombre d'ovules collectés, injectés de sperme et combien d'entre eux vont féconder sont uniques au couple subissant un cycle de FIV.

Aujourd'hui, près de 40 % des couples d'âge moyen qui suivent un traitement de FIV produisent plusieurs embryons de bonne qualité. Ce taux est supérieur à 60 % pour les patientes plus jeunes car les réserves et la qualité des ovules ont tendance à diminuer avec l'âge. Les embryons de bonne qualité restants de la procédure de transfert d'embryons pourraient être conservés dans une chambre de cryoconservation dédiée à cet effet à l'intérieur du laboratoire d'embryologie et peuvent être décongelés ultérieurement pour le transfert.

La procédure de cryoconservation d'embryons pour de futures grossesses potentielles est pratiquée de manière routinière dans le monde entier depuis plus de 20 ans dans le cadre de traitements de FIV. Il y a probablement des centaines de milliers de bébés nés dans le monde qui ont été conçus avec cette méthode. La perspective de cryoconserver des embryons de bonne qualité restants de la procédure de transfert d'embryons est médicalement, financièrement et spirituellement importante pour de nombreux patients. En d'autres termes, si la congélation peut être effectuée correctement, la méthode peut fournir une opportunité de traitement supplémentaire et une chance de concevoir tout en réduisant considérablement les coûts totaux de traitement.

Parce que ce traitement ne nécessite pas le développement d'ovules et l'utilisation associée de fortes doses d'hormones et de médicaments, le processus est globalement beaucoup moins gênant pour le patient.

Alors, la cryoconservation sert-elle uniquement à congeler les embryons restants du traitement ?Est-ce que n'importe quel patient peut bénéficier d'une cryoconservation ?

Avant tout, la clé d'une utilisation efficace des traitements de congélation/décongélation d'embryons est que la clinique ait un très bon dossier dans les services de cryoconservation. L'infrastructure technologique de ce service peut être importante mais ne suffit pas à elle seule. La première étape est la qualité et la sélection des embryons pour la cryoconservation, vient ensuite le choix de la méthode de congélation. À cet égard, l'efficacité des spécialistes (embryologistes) effectuant la procédure est cruciale et nécessite de l'expérience. Un grand nombre de cliniques de FIV proposent des services de cryoconservation d'embryons, mais il existe une énorme différence en termes de taux de réussite. Des cliniques de FIV réputées offrent des services de cryoconservation d'embryons à un plus grand nombre de patients. D'autre part, les chances de réussite de la conception avec des embryons cryoconservés devraient être au moins les mêmes que pour les traitements d'embryons frais. Le succès de l'implantation après le transfert d'embryons devrait être plus élevé car le temps de traitement est axé sur la muqueuse de l'endomètre et rend l'utérus adapté au transfert d'embryons sans se concentrer également sur le développement folliculaire.

En raison de difficultés techniques, jusqu'à récemment, la cryoconservation d'embryons n'était proposée qu'aux couples disposant d'une quantité et d'une qualité minimales d'embryons. Cependant, nous pouvons aujourd'hui proposer la cryoconservation pour un seul embryon restant du traitement s'il atteint une certaine taille et qualité. En d'autres termes, nous pouvons désormais proposer cette option à un plus grand nombre de couples quel que soit le nombre d'embryons, tant que la qualité des embryons s'avère élevée. La cryoconservation n'est pas seulement proposée aux couples qui ont des embryons restants du traitement, mais la cryoconservation est également une méthode efficace dans les cas où le traitement doit être arrêté ou reporté.

Par exemple, la femme peut développer le syndrome d'hyperstimulation ovarienne (SHO), c'est-à-dire lorsque les ovaires réagissent de manière excessive aux traitements hormonaux et médicamenteux. Dans de tels cas, les embryons seront congelés et conservés à leur stade de développement précoce. Ils peuvent ensuite être décongelés et transférés au patient avec des taux de conception élevés, une fois que les perspectives cliniques reviennent à la normale. Car il y aurait un risque pour la patiente si le transfert d'embryon devait être effectué après des signes d'hyper-stimulation.

Certaines cliniques adoptent également l'approche consistant à congeler tous les embryons et à reporter le transfert à une date ultérieure une fois que tous les problèmes ont été résolus et que l'environnement utérin est plus sain et plus naturel. Ceci afin d'obtenir des taux de conception plus élevés pour les femmes qui sont considérées comme ayant une couche mince d'endomètre et une capacité de rétention d'embryons ; ils doivent ensuite être induits avec de fortes doses de médicaments ou pour les femmes qui ont développé une structure (myome, polype, etc.) qui pourrait empêcher l'implantation de l'embryon sur la muqueuse de l'endomètre. Le nombre de traitements proposant l'utilisation d'embryons congelés plutôt que d'embryons frais a considérablement augmenté, en particulier en Extrême-Orient.

Une autre application de la cryoconservation d'embryons concerne les couples qui souhaitent effectuer un diagnostic génétique sur leurs embryons. En ce qui concerne les embryons développés, les couples qui ont un risque élevé de transmettre une maladie génétique mais ne peuvent produire qu'un nombre limité d'ovules et d'embryons ; Ils sont encouragés à subir plus d'un cycle de FIV et à congeler le jour du développement pour augmenter le nombre d'embryons avant d'effectuer les tests génétiques, cela minimise également le coût des tests génétiques après chaque cycle si la congélation n'était pas possible.

Quel est le taux de réussite du traitement avec des embryons congelés et décongelés ?

Les embryons congelés peuvent être conservés pendant plusieurs années sans perte de vitalité ni risque pour l'embryon, à condition que la procédure soit appliquée dans une clinique compétente et par du personnel expérimenté. La viabilité de la décongélation réussie des embryons cryoconservés dans ces cliniques est supérieure à 95 %. Le transfert d'embryons de bonne qualité qui ont été sélectionnés et cryoconservés dans ces cliniques dans un environnement utérin naturel offre 8 à 10 % de chances de conception en plus par rapport au transfert d'embryons frais.